Wwise comme instrument central d’une conception sonore au théâtre

Audio interactif

Au cours des dernières années, j’ai eu la chance de participer à plusieurs pièces de théâtre en tant que conceptrice sonore et musicienne. Par hasard, ou peut-être par préférence, je me retrouve souvent à jouer la musique directement sur scène, que ce soit seule en tant que femme-orchestre ou avec d’autres interprètes. 

Grâce à ma formation en musique classique, je suis bien outillée pour composer de manière linéaire comme on l’entend à l’opéra ou dans un mélodrame (par exemple, L’histoire du soldat d’Igor Stravinsky). Cette méthode de composition, utilisée depuis des centaines d’années dans la tradition de musique occidentale, a certainement ses qualités. On peut sculpter des scènes au millimètre près, tisser ensemble la partition musicale et le texte, qu’il soit chanté ou non, et cela peut créer des œuvres magnifiques. On passe du temps en répétition pour que tout soit parfait, on embarque sur scène, et on joue à la perfection la composition de la même manière chaque soir. 

Cette méthode fonctionne très bien dans le contexte d’une pièce de théâtre qui n’interagit pas avec le public. Dans une œuvre qui comporte des moments improvisés, par contre, une trame sonore composée d’avance ou qui suit une partition est parfois trop rigide. C’est là que Wwise entre en scène.

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Interpréter la musique sur scène peut mener à de beaux moments théâtraux (Merci d’être venus, Théâtre Périscope, 2023).

Aujourd’hui j’aimerais vous parler de ma conception sonore pour la pièce Merci d’être venus ainsi que ce qui m’a amené à choisir Wwise comme outil de création et de performance sur scène.

Pourquoi utiliser Wwise au théâtre?

Merci d’être venus est une pièce de la compagnie Le Complexe qui utilise abondamment les codes du stand-up ; le personnage principal échange avec la foule à plusieurs reprises durant le spectacle et peut improviser à tout moment. Dès le début de la conception sonore, nous voulions que la musique puisse s’adapter à la nature improvisatrice du texte et aux frasques de Gabriel Morin, l’unique acteur de la pièce. Nous savions aussi que j’allais accompagner Gabriel directement sur scène, et que j’allais exécuter tous les cues sonores directement de ma banquette dans le décor.

Les arts vivants comme le théâtre ont toujours été, pour moi, plus près des jeux vidéos que des films : les acteur·rices sont une matière vivante et parfois imprévisible, comme un personnage joueur dans un jeu - et la musique doit réagir en conséquence. Ayant déjà travaillé avec Wwise dans le passé, j’ai fait des essais en répétition et l’équipe a adoré.

En plus de pouvoir lancer des cues de manière traditionnelle, Wwise offre naturellement toutes les fonctionnalités qu’on associe aux jeux vidéo. C’est un outil très puissant pour fabriquer des ambiances sonores complexes grâce à l’Actor-Mixer Hierarchy ; il y a aussi les applications quasi infinies des RTPC (modifier un cue en temps réel avec un filtre passe-bas, par exemple), et tout ça sans parler des fonctionnalités de musique interactive.

Pour moi, utiliser Wwise au théâtre permet de créer une conception sonore vivante, unique et complexe qui s’adapte de façon organique au jeu des acteur·rices sur scène.

Wwise comme instrument de scène

Je me suis demandé au début de mon aventure si le Soundcaster allait être assez fiable pour lancer des cues pendant toute la durée du spectacle. L’article Using Wwise for Theatre:  Adaptive soundscape for Theatre Play Le Léthé de Pierre-Marie Blind m’a rassurée et m’a donné la confiance nécessaire pour aller de l’avant avec cette idée. 

Comme j’allais être sur scène plutôt qu’à la régie et que le metteur en scène ne voulait pas d’ordinateur dans le décor, je me suis dit que je pouvais assigner les events du Soundcaster à des touches sur un contrôleur MIDI qui serait relié à l’ordinateur qui se trouverait en coulisses. Je suis tombée sur une vidéo fascinante d’Aaron Brown qui m’a convaincue des possibilités infinies de l’utilisation du MIDI et de Wwise.

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Une fois que le contrôleur MIDI est connecté, il est facile d’assigner des events à des touches particulières dans une Control Surface Session.

Comme contrôleur, j’ai choisi le APC Mini mk2 car je voulais avoir l'entièreté des events du spectacle une seule page ainsi que des potentiomètres pour modifier la valeur des RTPC.

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À gauche : mon APC Mini mk2 annoté et prêt à lancer des cues. À droite : mon coin musique dans le décor.

L’Actor-Mixer-Hierarchy comme outil musical

Naturellement, les compositeurs et compositrices ont trouvé le moyen d’assouplir la musique écrite au cours des années. Dans les comédies musicales, par exemple, les mesures de sûreté (safety, ex. 1) sont une façon pour l’orchestre d’attendre que les personnages arrivent au bon moment dans le texte avant de continuer vers le reste de la partition. 

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ex. 1 Into the Woods, Stephen Sondheim (1986)

Je me suis dit que ce genre de méthode se réaliserait admirablement bien dans Wwise avec les Music Switch Containers et les différents states que l’on peut créer dans les Game parameters. Il faut simplement découper la musique en plusieurs states et s’assurer que le dernier élément de la playlist soit mis en boucle (ex. 2). 

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ex. 2

On peut ensuite passer à un autre state et accéder à la suite de la pièce, en prenant bien soin de programmer des transitions satisfaisantes. Tout cela est assez standard dans l’industrie du jeu vidéo, mais de pouvoir appliquer cette méthode au théâtre avec des segments musicaux composés d’avance était nouveau pour moi - et, disons le franchement, assez excitant!

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Merci d’être venus, Théâtre Périscope, 2023.

Il y a un moment dans Merci d’être venus où l’acteur bascule tranquillement vers un numéro musical et fait participer le public. J’ai évidemment utilisé la méthode avec les states décrite plus haut et cela fonctionne à merveille. Par contre, au tout début de ce numéro, les paroles sont accompagnées d’une musique non mesurée, sans tempo. J’aurais probablement pu utiliser l’Interactive Music Hierarchy, mais c’était plus simple pour moi d’utiliser l’Actor-Mixer-Hierarchy et de traiter les éléments musicaux comme des éléments de sound design.

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ex. 3 La correspondance entre la partition et les différents events dans le projet Wwise de Merci d’être venus.

Comme on peut le voir ci-dessus (ex. 3), j’ai associé un drone qui joue en boucle à un event. Quand l’acteur arrive au bon moment dans le texte, je lance un autre event pour faire jouer la première ligne d’orgue par-dessus le drone. L’event suivant fait jouer la deuxième ligne d’orgue, mais change aussi la note du drone d’un ré à un la. La troisième ligne d’orgue se superpose au drone sans anicroche. J’ai ces events au bout des doigts sur mon contrôleur MIDI, et je peux les lancer quand bon me semble!

C’est maintenant le moment de la pièce où j’ai besoin d’introduire la batterie et un tempo, alors le prochain event fait démarrer le Music Switch Container JCS_toune (pardonnez ma nomenclature vernaculaire) tout en continuant de jouer le drone en dessous. Le reste du numéro musical se déroule dans l’Interactive Music Hierarchy.

J’apprécie énormément la souplesse qu’offre l’Actor-Mixer-Hierarchy pour des cues musicaux qui n’ont pas de tempo fixe, et je l’utilise à quelques reprises dans Merci d’être venus.

L’interactivité au coeur de la performance théâtrale

Merci d’être venus est un spectacle où l’interaction avec le public est primordiale, parce que la pièce aborde des thèmes assez lourds de plein front. Les moments plus intenses sont entrecoupés de moments qui s’apparentent au stand-up, et quand l’acteur décide de poursuivre une blague parce que le public réagit bien, la musique doit le suivre aussi.  

J’aurais pu simplement accompagner l’acteur à la guitare (les versions antérieures du spectacle se faisaient uniquement à la guitare acoustique), mais pour cette mouture du spectacle nous avions envie de pousser la conception plus loin et d’avoir des moments musicaux plus fournis, avec davantage d’instrumentation. En étant seule musicienne, Wwise m’a permis d’accéder à des textures instrumentales plus complexes sans toutefois faire de sacrifices au niveau de l’interactivité de la trame sonore. Aussi, les possibilités qu’offrent les Control Surface Sessions pour activer des events à l'aide d'un contrôleur MIDI rendent l’exécution du spectacle étonnamment simple.

Wwise est déjà un outil puissant pour les jeux vidéos, et j’ai été agréablement surprise de sa performance dans un contexte théâtral. Je conseille son utilisation à tout.e concepteur.ice qui désire construire une conception interactive, que ce soit depuis la régie ou directement sur scène.

Merci d’être venus sera présenté un peu partout au Québec en 2024 et 2025.

Philomène Gatien

Philomène Gatien

Philomène Gatien est compositrice et orchestratrice. Elle a signé la musique de plusieurs courts métrages et pièces de théâtre (Merci d'être venus, L'expiration). Elle travaille aussi aux orchestrations et arrangements, notamment pour le compositeur Martin Léon et le réalisateur Philippe Falardeau (My Salinger Year, Le temps des framboises).

philomenegatien.ca

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