Ce que les utilisateurs ayant profité de l'accès anticipé ont dit à propos de Strata

Contenu sonore pour les jeux vidéo / Nouveautés / Conception sonore

À l'origine de Strata

Les créateurs de banques de sons produisent et distribuent leur contenu à peu près de la même manière depuis des décennies : les sons créés sont enregistrés, édités, mixés et rendus, puis vendus au public sous forme de regroupements thématiques. Si l'on exclut quelques exceptions, comme BOOM Library qui propose aussi les sons individuels (« Construction Kits ») provenant de leurs collections, ce mécanisme de mise en marché n'a jamais vraiment évolué.

Lorsqu'Audiokinetic s'est penché sur la façon de commercialiser une bibliothèque d'effets sonores mieux adaptée aux besoins de l'audio interactif, il était clair que nous allions adopter une approche novatrice basée sur les mêmes valeurs fondamentales que nous avons établies avec Wwise : un produit qui améliore la productivité et la créativité de l'utilisateur, tout en offrant un contrôle et une flexibilité sans précédent. La meilleure façon d'y parvenir nous est vite apparue évidente : nous devions fournir les collections d'effets sonores en format multipiste, avec tous les montages de clips, les courbes d'automation, les effets en temps réel, etc.

Strata était né ! 

Le concept général de Strata est relativement simple : pour chaque SFX conçu, les utilisateurs obtiennent à la fois la version rendue, le projet REAPER, et les sons sources utilisés. Avec Strata, il est facile de naviguer à travers une collection en écoutant les fichiers rendus et, au besoin, d'accéder au projet multipiste associé à un son afin de le personnaliser. Strata offre ainsi un contrôle absolu sur le résultat final. 

Grâce au format multipiste, il est facile d'ajuster n'importe quel son pour répondre parfaitement à vos besoins via mixage, ajustement, suppression ou ajout de pistes et de stems. Combien de fois avez-vous voulu supprimer un composant audio d'un son rendu qui ne s'accordait pas bien avec le visuel ? Avec Strata, c'est aussi simple que de désactiver une couche audio, puis de rendre à nouveau le son.  

Audiokinetic est avant tout un développeur de logiciels et un prestataire de services. Au lieu de monter un département de conception sonore et de construire Strata à partir de zéro, nous savions dès le départ qu'il faudrait collaborer avec des concepteurs de contenu aguerris.  Notre idée était de développer et de lancer Strata en travaillant d'abord avec un leader dans le domaine avant d'intégrer de nouveaux partenaires. Nous avons donc présenté notre projet à BOOM Library, qui a immédiatement accepté de collaborer avec nous. BOOM constitue un partenaire de choix car ils ont non seulement une excellente réputation pour la qualité de leur contenu, ils ont, comme nous, l'industrie du jeu vidéo comme principal domaine d'expertise. 

Témoignages d'utilisateurs ayant profité de l'accès anticipé à Strata 

Il y a quelques mois, après presque trois ans de recherche et développement, nous avons contacté quelques développeurs de jeux vidéo indépendants et AAA basés en Amérique du Nord et en Europe, ainsi que des créateurs de contenu audio, afin d'obtenir leurs avis sur Strata. Nous étions convaincus d'avoir quelque chose d'unique entre les mains, mais nous voulions aussi obtenir du feedback de la part des utilisateurs potentiels afin de pouvoir livrer un produit qui réponde parfaitement à leurs besoins.  

Leur enthousiasme (et critiques constructives !) nous a convaincu que nous étions sur la bonne voie avec Strata. Voici un résumé des principaux points qu'ils ont partagé avec nous.

Les bons côtés

Strata est « exactement ce dont nous avons besoin » 

En comparant Strata à d'autres banques de sons, les premiers utilisateurs étaient généralement d'accord sur le fait que les sons des autres bibliothèques sont souvent trop « denses », « chargés » ou « trop parfaits», ce qui les rend difficiles à utiliser tels quels. Ils doivent souvent être atténués, ce qui prend temps et efforts, ou pire, s'avère parfois impossible. Comme le contenu de Strata existe sous forme de projets REAPER multipistes, rien n'est plus facile que de modifier avec précision même le plus petit composant d'un son rendu. 

Strata est gigantesque

La plupart des utilisateurs ont mentionné l'énorme quantité de contenu qu'offre Strata. À ce sujet, un directeur audio a déclaré : « La quantité de contenu est impressionnante, mais de la voir à une si grande échelle est vraiment spectaculaire ». De nombreux concepteurs sonores débutants ont déclaré que si Strata avait été disponible au début de leur parcours professionnel, ils s'y seraient abonnés avant  toute autre bibliothèque

On a également salué la quantité monumentale de travail accompli par nos équipes pour mettre en place les projets REAPER nécessaires à la création de Strata. Un évaluateur a déclaré que nous avions marqué un point significatif lorsqu'il a découvert que les sons de Strata sont même répétés avec des variations mineures dans les sous-pistes. Il a réalisé qu'il pouvait tirer parti de ces variations pour rapidement  publier une multitude de variations d'un même son.

Strata vous enseigne les astuces du métier

Ce commentaire a fait l'unanimité chez les évaluateurs de Strata. Pour eux, débutants ou confirmés, voir comment les autres concepteurs construisent leurs sons a été une grande source d'inspiration. Certains ont même mentionné qu'ils avaient l'intention d'appliquer quelques astuces ainsi découvertes à leurs propres sons. Reflétant l'opinion de nombreux participants, un répondant a déclaré que « le transfert de savoir-faire et de connaissances [que Strata fournit] est fantastique ». 

Un instructeur d'une institution académique de premier plan a affirmé qu'il avait enfin trouvé l'outil idéal pour l'aider à enseigner la conception sonore dans ses cours ! Un concepteur sonore d'une autre entreprise a corroboré en affirmant que l'école d’où il était issu avait des tonnes de guitares, d'amplificateurs, de claviers et d'ordinateurs, mais rien comme Strata, et cela faisait définitivement défaut. 

Des plug-ins VST sont inclus avec Strata

Certains évaluateurs ont adoré voir les plug-ins Wwise Effect portés en VST, puis inclus avec Strata . Les plug-ins VST ont été perçus comme très utiles, car ils ont permettent aux concepteurs de jeux de voir pendant la phase de conception  dans Wwise s'il était préférable de pré-rendre les effets ou de les garder en temps réel pour un traitement en cours d'exécution, en attachant des RTPCs ou des States aux paramètres de ces effets pour plus de dynamisme. 

Le nouveau plug-in ENRAGE de BOOM, inclus avec Strata, a également reçu de nombreux éloges. Quelqu'un a souligné qu'ENRAGE, l'outil de traitement des FX multi-modulaires, est crucial, car il garantit que tous les plug-ins nécessaires pour restituer les SFX tels qu'ils ont été produits par les auteurs sont disponibles. Bien sûr, les utilisateurs peuvent également utiliser leurs propres plug-ins, mais dès le départ, ils disposent de tout ce dont ils ont besoin pour être créatifs. 

Strata est particulièrement utile pour les sons systémiques

Ce commentaire provient d'un studio AAA où les concepteurs sonores ont jugé que les collections entraient dans l'une de deux catégories : les « sons créatifs » et les « sons systémiques » (sons faisant partie d'un système de jeu). 

  • Les sons créatifs font référence à des collections telles que « Creatures » et « Robotic », que les concepteurs pourraient utiliser lors du prototypage, mais pas nécessairement en tant que sons finaux utilisés dans le jeu ; ils utiliseraient alors les sons uniques à leurs franchises. Certaines des couches sonores leur seraient peut-être utiles, mais pas nécessairement le son tel que rendu. 
  • Cela dit, les collections qui aident à construire des sons de système tels que la physique, les bruits de pas, les sons de portes, l'ambiance, les mouvements, le combat rapproché, les objets interactifs, etc. ont été perçus comme étant d'une grande utilité. Ils sont peut-être moins emblématiques et reconnaissables, mais ce sont ceux qui nécessitent le plus de flexibilité durant l'exécution du jeu. Le fait de disposer de plusieurs couches audio par son et de nombreuses variations pour chaque couche permet me maximiser cette flexibilité. 

Strata est également remarquable dans de nombreux autres aspects

  • Effets : Pouvoir accéder à tous les plug-ins utilisés dans la conception de la bibliothèque de sons et les modifier est une véritable bénédiction. 
  • Collections de sons d'ambiance : Disposer d'ambiances pré configurées dans des formats à canaux multiples (par exemple stéréo, quadriphonie, octophonie, 5.1, 7.1.4, ambisoniques, etc.) offre un énorme gain de temps.   
  • Efficacité : Avec Strata, l'économie de temps futur justifie grandement le temps d'apprentissage initial.
  • ReaWwise : ReaWwise est une extension REAPER d'Audiokinetic qui simplifie le processus de rendu, de nommage et de transfert des sons, depuis REAPER vers Wwise. Bien que ReaWwise soit disponible indépendamment de Strata, les personnes l'ayant essayé lors de l'évaluation ont apprécié sa facilité d'utilisation et le gain de productivité qu'il offre. 

Ce qu'il faut améliorer

Bien que les commentaires des utilisateurs aient été généralement très positifs, nous avons reçu quelques critiques constructives. C'est une excellente source de d'information qui nous offre des pistes d'amélioration du produit. 

Workflow

Une personne a souhaité pouvoir se rendre directement au son Strata dans REAPER, à partir de Soundminer ou à travers l'explorateur de médias REAPER, avec son curseur pré-installé au bon endroit. Il est évident que cela aiderait énormément les concepteurs sonores à « rester dans leur zone créative » tout en offrant une meilleure productivité. Nous avons donc mis cette requête de fonctionnalité en haut de la liste pour une version future. 

Métadonnées UCS

Bien que la plupart des évaluateurs ont convenu qu'il est formidable que tous les fichiers soient conforme au format UCS de métadonnées (notons que le zèle et les efforts mobilisés ont été grandement appréciés !), ils ont pensé qu'il serait préférable que ReaWwise offre workflow pour garantir que les fichiers audio exportés respectent eux aussi la syntaxe UCS. Encore une fois, il s'agit de quelque chose que nous pouvons envisager d'ajouter à ReaWwise dans une future mise à jour. 

Un fournisseur de contenu nous a également dit que pour chaque projet sur lequel il travaille, il doit s'adapter aux conventions de nomenclature du studio, de sorte que la convention UCS n'est pas nécessairement une obligation pour eux, mais plutôt un petit bonus. 

Paramètres du projet REAPER

Pour tirer pleinement parti de Strata et optimiser certains workflows, la documentation utilisateur suggère une série de paramètres de projet REAPER à activer. Il y avait quelques cas où certains de ces paramètres entraient en conflit avec la manière propre à un utilisateur d'utiliser REAPER. Sachant que certains usagers personnalisent profondément leur installation de REAPER, nous convenons que c'est un problème pour lequel nous devrons probablement trouver des solutions dans un avenir relativement rapproché. 

Crainte de briser les projets REAPER

Ce problème s'est présenté à plusieurs reprises lorsque certains utilisateurs voulaient commencer à expérimenter avec un projet d'une collection, mais avaient peur de briser quelque chose. Notre recommandation consiste à simplement créer une copie du projet et l'enregistrer dans le même dossier afin que toutes les références aux sources audio soient préservées. Nous devrons affiner cette approche, car elle ne semble pas nécessairement évidente, ni être la meilleure approche pour certains. 

Conclusion

Nos premiers utilisateurs ont parlé. Maintenant, la véritable épreuve décisive commence. Allez-vous aimer Strata autant qu'eux ? Je crois que oui (enfin, je l'espère !). La meilleure façon de le savoir par vous-même est de vous abonner à la collection gratuite  Strata Sample 01. Ce package contient une petite partie des 14 premières collections déjà parues et il devrait vous donner une assez bonne idée du potentiel du produit ! 

Enfin, si vous êtes tenté par Strata mais que vous n'êtes pas sûr que ce soit le meilleur moment pour vous abonner, considérez ces deux points : 

  • Nous lançons Strata avec un ensemble de 14 collections et nous nous engageons à ajouter systématiquement une à trois nouvelles collections chaque mois au cours des deux prochaines années. Vous pouvez consulter le calendrier des sorties pour avoir une idée des collections à venir. 
  • Le prix de lancement comprend un rabais incomparable. En vous abonnant maintenant, vous garantissez ce prix au rabais pour les trois prochaines années. Une décision judicieuse ! ;-) 

N'hésitez pas à nous partager votre avis et à laisser vos commentaires ci-dessous. Vous pouvez également interagir avec d'autres utilisateurs de Strata via la section Questions et Réponses. 

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Simon Ashby

Chef de Produit

Audiokinetic

Simon Ashby

Chef de Produit

Audiokinetic

Co-fondateur d'Audiokinetic, Simon Ashby est responsable du développement de Wwise, désormais utilisé dans le développement de plusieurs centaines de titres majeurs tous les ans, et adopté par des milliers d'utilisateurs dans le monde, aussi bien au sein d'équipe indie que AAA. Avant de rejoindre Audiokinetic, Simon Ashby a travaillé comme Concepteur Sonore Senior et Concepteur de Jeu sur plusieurs projets. Fort de sa grande expérience dans le secteur, Simon Ashby est souvent invité à donner des conférences et à participer à des panels de discussion. Il aborde souvent le thème du rôle de la production et de l'intégration sonore dans l'expérience globale des jeux vidéo. En 2011, il a été récompensé par le premier Canadian Game Development Talent Award en tant que « Professionnel Audio de l'Année ».

 @sashby21

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